МАМОНТЫ ДАВНО ВЫМЕРЛИ, НО ЭТИ КРАСИВЫЕ И ВЕЛИЧЕСТВЕННЫЕ ЖИВОТНЫЕ ДОСТОЙНЫ ТОГО, ЧТОБЫ БЫТЬ ВОЗРОЖДЁННЫМИ.

российский историк и блогер Иван Правдолюбов

       Мамонты – по историческим меркам они жили относительно недавно (наши древние предки видели их вживую, охотились на них, рисовали их на стенах своих пещер). Сохранилось множество останков мамонтов. Благодаря этому о мамонтах как о животных известно многое. Чего, увы, не скажешь о причинах вымирания мамонтов (тут, наоборот, много неясного). 

Мамонты

Первобытные люди рисуют в пещере мамонтов

Несмотря на то, что мамонты ушли в небытие, учёные всерьёз надеются возродить их. На мой взгляд, всё это очень интересно. В связи с чем я, уважаемые читатели, решил кратко, в простой и доступной форме рассказать вам в своей очередной статье, написанной для исторического и познавательного сайта «Эрудит», хотя бы часть того, что знаю о мамонтах сам.

мамонты

Наскальный рисунок мамонта в исполнении первобытного художника

Итак, кем были мамонты? В общем-то, мамонты были разновидностью слонов (генетически на 99% процентов они являлись именно слонами; причём из ныне живущих слонов генетически им ближе не африканские, а азиатские слоны). В соответствии с научной классификацией эти животные относятся к отряду хоботных, семейству слоновых, роду мамонтов. Однако современные слоны не являются потомками мамонтов. Да, когда-то у них был общий предок, но затем эволюционные пути слонов и мамонтов навсегда разделились: слоны пошли своим путём, а мамонты своим.

Слон (слева) и мамонт (справа). Заметили отличия?

Чтобы вам, уважаемые читатели, далее стало проще по достоинству оценить мамонтов, приведу для сравнения с ними сведения о размерах ныне живущих слонов.

Так, африканские саванные слоны (наиболее крупный из всех других ныне здравствующих видов слонов) имеет высоту 3-3,8 метра, среднюю массу у самок – 3 тонны, у самцов 5 тонн.

Африканский саванный слон

Высота африканских лесных слонов составляет в среднем 2,4 метров, их средняя масса – у самок 2,5 тонны, у самцов 2,7 тонны.

Африканский лесной слон

Азиатские слоны (их ещё называют индийскими) немного меньше африканских саванных слонов. Их рост достигает 2,5-3,5 метра, средняя масса у самок – 2,7 тонны, а самцы под старость набирают в среднем вес до 5 тонн.    

Слоны

Азиатский (индийский) слон. 

Теперь вернёмся к мамонтам… Вообще, их было несколько видов. 

Старейшим представителем рода мамонтов считается южноафриканский мамонт (Mammuthus subplanifrons), который около 5 миллионов лет назад зародился на территории Южной и Восточной Африки. Это был весьма крупный зверь, достигавший 3,68 метров в высоту и около 9 тонн веса. Шерсти он не имел, поскольку в жарком африканском климате она ему была не нужна. Особенности строения позвоночника, соотношения бедренной и большеберцовой костей указывают на то, что этот вид принадлежал именно к роду мамонтов. Кроме того, он уже имел такой уникальный признак мамонтов, как очень массивные бивни. Жить южноафриканские мамонты предпочитали в лесах. Вымерли эти мамонты по неясным причинам примерно 2,5 миллионов лет назад.

Мамонты

Южноафриканский мамонт 

Вторым по древности мамонтом и эволюционным потомком самого первого вида мамонтов был африканский мамонт (Mammuthus africanavus). Появился он около 3 миллионов лет назад. Его высота достигала 3,5 метров, вес от 6 до 8 тонн. Шерсти он тоже не имел. Обитали эти мамонты (судя по обнаруженным останкам) в северных частях Африки на территориях нынешних Туниса, Ливии, Марокко, Чада. Вымерли они также по неясным причинам около 1,65 миллионов лет назад.

Мамонты

Африканский мамонт

Эволюционным потомком африканского мамонта был румынский мамонт (Mammuthus rumanus). Такое название он получил из-за того, что впервые его останки обнаружили на территории Румынии (затем они были найдены в Великобритании). О нём очень мало, что известно. Появился он около 3,5 миллионов лет назад, по своим размерам был схож с африканским мамонтом. Кожа у него была гладкой и безволосой. Именно румынский мамонт первым из мамонтов покинул Африку и отправился покорять Европу. Вымер он по непонятным причинам около 2,6 миллионов лет назад.   

Румынский мамонт

Африканский мамонт был также предком другого вида мамонтов – южного мамонта (Mammuthus meridionalis), который заявил о себе около 2,5 миллионов лет назад. Южные мамонты вырастали до 4 метров и могли весить по самым скромным подсчётам от 9 до 10 тонн. Побродив по Африке, южные мамонты покинули свою родину и проникли в Евразию, а позже (около 1,5 миллионов лет назад) перешли из Евразии по сухопутному перешейку, располагавшемуся тогда на месте нынешнего Берингова пролива, в Северную Америку. Вымерли эти мамонты опять же по не совсем ясным причинам около 700 тысяч лет назад (скорей всего – они эволюционировали в другие виды мамонтов, о которых я упомяну ниже).

Мамонты

Южный мамонт

Американскую ветвь южного мамонта ученые назвали Императорским мамонтом (Mammuthus imperator). Он несколько отличался от южного мамонта, достигал роста в 4,5 метра и мог набирать вес до 11 тонн. Установлено, что императорские мамонты уже имели пусть и жиденький, но волосяной покров. Обитали императорские мамонты в центральной и южных частях Североамериканского континента. Вымерли эти мамонты относительно недавно – около 11 тысяч лет назад (высказываются предположения, что они были истреблены первобытными людьми, в чём лично я сомневаюсь).

Мамонты

Императорский мамонт

От южного мамонта около 700 тысяч лет назад эволюционно отделился степной мамонт (Mammuthus trogontherii). Он имел высоту до 4,7 метров и достигал веса в 10 тонн. У степных мамонтов изначально не было мощного шерстяного покрова, но тем не менее они отважились осваивать Сибирь. Уже там под воздействием сибирской прохлады они стали потихоньку обрастать  шерстью, благодаря чему, в принципе, неплохо приспособились к жизни в нежарких регионах. Полностью исчезли степные мамонты примерно около 33 тысяч лет назад (скорей всего, эволюционировали в вид мамонта, идущий следующим в приводимом мною списке). 

Мамонты

Степной мамонт

Около 450 тысяч лет назад (согласно генетическим исследованиям) в северной Сибири как ветвь степного мамонта явился на свет шерстистый мамонт (Mammuthus primigenius). Взрослый шерстистый мамонт был примерно 3,5 метра в высоту и достигал веса 6 тонн.  Эти звери были самыми мохнатыми мамонтами. Зимой их шерсть достигала длины около 1 метра! Из всех других видов мамонтов именно шерстистые мамонты вымерли самыми последними. Это случилось около 3700 лет назад. (Правда, последние шерстистые мамонты сильно уменьшились в размерах, но об этом речь пойдёт ниже). 

Шерстистый мамонт. Красавец! Не правда ли?

Около 300 тысяч лет назад шерстистые мамонты, добравшись до Северной Америки, скрестились с императорскими мамонтами, в результате чего часть последних превратилась в колумбийского мамонта (Mammuthus columbi), высота которого достигала 4 метров, а масса составляла около 10 тонн. Обитали колумбийские мамонты на территориях нынешних Мексики и юго-западных частей США. Эти мамонты хотя и были в целом теплолюбивыми животными, но, имея в себе часть генов шерстистых мамонтов, были покрыты довольно-таки густым мехом (хотя, конечно, не таким мощным как у шерстистых мамонтов). Вымерли они около 10-12 тысяч лет назад в ходе массового позднечетвертичного вымирания мегафауны.

Мамонты

Колумбийский мамонт

Самым крупным мамонтом был подвид степного мамонта – мамонт сунгари (Mammuthus sungari). Сей гигант достигал высоты 5,3 (!!!) метра и веса 17 (!!!) тонн. (То есть один самец мамонта сунгари превышал по своей массе трёх нынешних самцов африканского саванного слона!!!). Мамонт сунгари эволюционно отделился от степного мамонта около 280 тысяч лет назад и обитал на территории нынешнего Северного Китая. Вымерли эти мамонты-великаны (увы, тоже по не совсем ясным причинам) приблизительно 25 тысяч лет назад.

Мамонт сунгари

Но не все мамонты были крупными животными. Встречались среди них и карлики (правда, их популяции были малочисленными).

Так, к карликовому мамонту (Mammuthus exilis) учёные относят мамонта, мирно пасшегося на расположенных рядом с  калифорнийским берегом США тихоокеанских островах архипелага Чаннел (появился он на них около 30 тысяч лет назад). Высота этого мамонта была от 1,2 до 1,9 метров, его вес не превышал 1350 кг. Генетически он был близок к упомянутому выше колумбийскому мамонту. Вымерли эти карликовые мамонты около 12 тысяч лет назад. (Причины их вымирания тоже точно не определены. По одной гипотезе, из-за потепления климата мамонты остались без должного объёма кормовой базы. По другой гипотезе – чаннельские мамонты были истреблены людьми после их появления на островах).

мамонты

Чаннельский карликовый мамонт

Также карликовым считается сардинский мамонт, имеющий второе название – мамонт Ла Марморы (Mammuthus lamarmorae). Обитал он 450-40 тысяч лет назад на средиземноморском острове Сардиния. Его рост не превышал 1,4 метра, а вес составлял около 550 кг. Вероятней всего, предком его был степной мамонт, который в условиях изоляции от материка существенно уменьшился в размерах из-за ограниченности пищевых ресурсов и отсутствия хищников. Причины вымирания этого вида мамонта остаются загадкой.   

Мамонты

Сардинский карликовый мамонт

Самым маленьким из всех видов мамонта считается критский мамонт (Mammuthus creticus). Его размеры были более чем скромными: высота до 1,13 (!!!) метра и рост до 310 кг. Появился этот мамонт около 2,5 миллионов лет назад, а вымер (по неизвестным причинам) около 117 тысяч лет назад. Учёные спорят, кто был предком критского мамонта. По одной версии, критские мамонты являются эволюционным ответвлением южного мамонта, по другой – румынского мамонта.

Мамонты

Критский карликовый мамонт

Наиболее изученным является шерстистый мамонт, что неудивительно, ведь они жили в регионах, в которых есть так называемая вечная мерзлота. Она позволила останкам шерстистых мамонтов сохраниться и весьма неплохо. (Порой оставалась целой даже плоть умерших мамонтов!!!). В Сибири останки этих мамонтов до сих пор обнаруживаются с завидной регулярностью. Шерстистые мамонты интересны также тем, что они, как я уже сказал выше, вымерли позже всех других видов мамонтов. Поэтому я более подробно остановлюсь именно на данном виде мамонта.

Итак, что представляли из себя шерстистые мамонты? Среди обывателей бытует мнение, что они были гигантами, но это не совсем так. Я уже приводил выше размеры шерстистого мамонта. Исходя из них, можно сделать вывод, что его рост соответствовал росту самых высоких (3,5 метра) азиатских слонов и чуть-чуть (на 30 см) уступал росту самых высоких (3,8 метра) африканских саванных слонов. (Замечу, данные характеристики относятся к самцам шерстистых мамонов, ибо их самки, как и у всех других представителей семейства слоновых, уступали самцам в размерах). Однако внешне шерстистые мамонты выглядели эффектней нынешних слонов, поскольку, во-первых, густая и длинная шерсть несомненно делала их фигуру более внушительной (причём топорщившаяся шапка волос на «темени» визуально прибавляла им роста), во-вторых, их масса примерно на одну тонну превышала массу самых крупных как африканских, так и азиатских слонов (то есть шерстистые мамонты за счёт необходимого им для согревания в холодную зиму большого объёма жира, представлявшего собой прослойку толщиной в 10 см, были шире нынешних слонов), в-третьих, они являлись обладателями огромных бивней, имевших своеобразную спиральную изогнутость (у самок бивни были меньше, нежели у самцов, но всё равно несравнимо более впечатляющие, чем у современных слонов).

Шерсть у шерстистых мамонтов, живших как известно в очень холодных климатических условиях, была тёплой и грубой. Состояла она из трёх типов волос: подшёрстка, длинных волос (как я уже говорил, до 1 метра длиной) и остевых волос (то есть тонких и коротких заострённых волосяных отростков). Шерсть на животе и по бокам образовывала обвислую «юбку». В тёплое время года шерстистые мамонты линяли и их шерсть становилась значительно короче. У сохранившихся во льду туш мамонтов шерсть всегда имела красновато-бурый оттенок. Однако такой цвет был результатом её выцветания. В действительности живые мамонты были окрашены в красивый тёмно-коричневый или чёрный цвет.

У всех видов мамонтов уши были гораздо меньше, чем у обычных слонов. Но именно шерстистые мамонты имели самые маленькие уши среди всех других видов мамонтов (маленькие уши были более приспособлены к морозам). Хвост у шерстистых мамонтов (также в целях морозостойкости) был коротеньким, мохнатым, с кистью длинных жёстких волос на конце.

В сравнении с современными слонами шерстистые мамонты были слегка коротконогими, поскольку в отличие от нынешних слонов питались в основном только подножным кормом. (В наши дни слоны, в том числе и африканский саванный слон, кормятся преимущественно листьями, ветками и плодами, которые срывают с большой высоты).

Ноги шерстистого мамонта напоминали колонны. Подошва ног была покрыта необычайно твёрдой ороговевшей кожей толщиной в 5–6 см, испещрённой глубокими трещинами. Над внутренней стороной подошвы располагалась особая эластичная подушка, которая играла во время движения роль амортизатора, благодаря чему поступь мамонта была лёгкой и бесшумной. Над передним краем подошв имелись маленькие ногтеобразные копытца, по 3 на передних конечностях и по 4 на задних. От воздействия влажной почвы копытца с годами разрастались и, приобретая уродливые формы, явно мешали мамонтам.

Диаметр следа крупного шерстистого мамонта достигал почти полуметра. Ноги шерстистого мамонта, благодаря его огромному весу, производили большое давление на грунт. В связи с этим мамонты старались избегать вязких и топких мест (подобных нынешним моховым болотам).

Шерстистые мамонты в качестве одной из своих особенностей имели горб на холке. Но этот горб не был результатом позвонковых отростков. Он состоял из жира, запас которого мамонты накапливали, подобно верблюдам. Он давал им дополнительные шансы выжить в голодные зимние периоды, помогал бороться с жаждой в засушливые летние месяцы (поэтому горб в зависимости от количества доступной еды и питья был то меньше, то больше).

Бивни шерстистых мамонтов при выходе из челюсти были направлены вниз и несколько в стороны, а концы их загибались внутрь, навстречу друг другу. С возрастом изогнутость бивней, особенно у самцов, увеличивалась, так что у очень старых зверей их концы почти смыкались или перекрещивались. Бивни крупных самцов достигали длины 4 метров, а их вес доходил до 110 кг. У самок бивни были менее изогнуты и более тонкие в основании. Найденные бивни мамонтов (даже особей юного возраста) имеют следы стирания. Это указывает на то, что бивни шерстистые мамонты активно использовали в своей жизнедеятельности. Учёные высказывают предположения, что с помощью бивней шерстистые мамонты разгребали снег и выкапывали из под него растительный корм, сдирали кору с деревьев, а в бесснежное холодное время года выламывали куски льда для утоления жажды.   

Для перетирания пищи с каждой стороны верхней и нижней челюстей шерстистые мамонты имели только по одному, но очень крупному зубу (в период их смены по два). В течение жизни животного в каждой половине челюсти последовательно сменялось 6 зубов, из которых три первых считались молочными, а три последующих коренными. Когда последний из зубов стирался, зверь терял способность кормиться и погибал. (Кстати, жили шерстистые мамонты около 60 лет).

Шерстистые мамонты были стадными животными. Стада носили семейный характер и состояли в среднем из 5 мамонтов. Причём в них царил матриарх, вожаком стада всегда была самка. Самцы по достижении ими возраста 14 лет изгонялись из стада. (Это подтверждают палеонтологические находки. Например, в Брянской области была найдена целая погибшая семья шерстистых мамонтов. Она состояла только из взрослых самок, полувзрослых самцов и детёнышей). Взрослые самцы держались поодиночке или со временем сбивались в небольшие группы.

Мамонты

Шерстистые мамонты

Во время сезонных миграций на юг или на север шерстистые мамонты могли объединяться в гораздо большие стада. 

Находки мумий детёнышей шерстистых мамонтов расширили научные знания о биологии этих животных. Так, установлено, что мамонтята рождались весом около 90 кг, их тело уже при рождении было полностью покрыто густой шерстью длиной 6-7 сантиметров. Рождались они, по всей видимости, ранней весной. К приходу зимы они уже заметно подрастали и могли совершать далёкие походы вместе со взрослыми, например, мигрируя на юг в конце осени. Беременность самок длилась либо, как у современных слонов, около 22 месяцев, либо с учетом суровости климатической среды их обитания чуть меньше.

Мамонты
Валерий Плотников, http://old.sbras.info/articles/science/mamontenok-yuka-podaril-miru-eshche-odno-otkrytie

Шерстистых мамонтов окружали крупные и сильные хищники. (Наиболее опасными среди которых были, пожалуй, пещерные львы. На втором месте по опасности стояли пещерные гиены, которые благодаря навыкам коллективной охоты являлись очень грозными плотоядными хищниками). Но опасность они представляли только для мамонтят, а также больных и попавших в беду (например, наполовину провалившихся под лёд) взрослых животных. 

Взрослые шерстистые мамонты, не имеющие проблем со здоровьем, жили достаточно спокойно – им никто угрожать не мог.

Правда, с появлением человека ситуация изменилась. Первобытные люди были способны успешно охотиться в том числе на мамонтов, пребывавших в расцвете своих сил.

Шерстистые мамонты обитали на обширных территориях Евразии и Северной Америки (см. карту ниже), которая в период последнего ледникового периода на Земле была покрыта тундростепью (её ещё называют мамонтовой степью; располагалась она к югу от ледников, её северная кромка примыкала к ним вплотную). 

Поэтому в тёплое время года шерстистые мамонты питались преимущественно свежей травянистой растительностью тундростепи (осоками, злаками), обхватывая нижней частью хобота пучки травы и вырывая её.

Челюсть и зубы шерстистого мамонта были более вертикальными, чем у современных слонов, ввиду чего им было легче питаться именно травой. Зимой, разгребая снег бивнями, шерстистые мамонты ели ту же траву, но уже в сухом виде (то есть в виде сена). Хотя, в принципе, травой их рацион не ограничивался. Так, в мёрзлых кишках двух погибших в тёплое время мамонтов при их изучении было установлено, что в них действительно преобладали осоки и злаки (в особенности, пушица, распространённая и сейчас в тундрах Северной Евразии), но в незначительном количестве были также кустики брусники, зеленые мхи, тонкие побеги ивы, берёзы, ольхи.

На кормление или движение к источнику пищи или воды шерстистые мамонты тратили от 18 до 20 часов в сутки. Каждый день они потребляли от 100 до 500 кг пищи, пили от 80 или 200 литров воды, производили от 160 до 220 кг навоза. Огромное количество потребляемого мамонтами корма указывает на то, что они вели подвижный (кочевой) образ жизни и часто меняли места своего пребывания.   

Почему вымерли шерстистые мамонты? Гипотез много (эпидемия, удар метеорита и др). Наиболее популярными из них являются две.

Согласно одной из этих двух гипотез, шерстистые мамонты были истреблены первобытными людьми, которые любили лакомиться их мясом и, соответственно, усиленно охотились на них (на это, в частности, указывают мамонтовые кости, обнаруживаемые во время раскопок стоянок первобытных людей). Однако данная гипотеза не выдерживает критики по следующим причинам.

ПЕРВОБЫТНЫЕ ЛЮДИ

Первобытные люди строят жилище из костей и бивней шерстистых мамонтов

Во-первых, вряд ли первобытные люди слишком уж сильно любили охотиться на них, поскольку это всё-таки были очень мощные животные, способные постоять за себя и покалечить или даже убить немало охотников. Скорей всего, если люди и охотились на мамонтов, то старались для этих целей по возможности найти отдельных самцов, которые после изгнания из стада бродили по тундростепи в одиночестве, пока не находили других подобных себе самцов. 

мамонты

Охота первобытных людей на шерстистого мамонта

Во-вторых, людей на Земле в то время было очень мало. Численность шерстистых мамонтов явно превышала численность первобытных людей и потому последние были просто физически не в состоянии полностью извести их популяцию. (Информация для размышления: даже во время царствования императора Петра I, умершего в 1725 году, численность всего (!!!) населения Российской империи не превышала 5 миллионов человек, то есть примерно столько, сколько сейчас проживает в одном Санкт-Петербурге. Ну а теперь, уважаемые читатели, представьте, как ничтожно мало могло проживать людей на той же территории за 11 тысяч лет до Петра I).

Мамонты

Разделка туши шерстистого мамонта первобытными людьми

В-третьих, шерстистые мамонты в том числе обитали на тех территориях, на которых люди ни то что тогда, даже сейчас не живут (например, на побережье Северного Ледовитого океана). Однако шерстистые мамонты вымерли и в этих местах, то есть стопроцентно без всякого влияния людей.

Стоянки первобытных людей

Стоянки первобытных людей на территории нынейшней России. Не густо!

Другая гипотеза, объясняющая причину вымирания мамонтов, является, на мой взгляд, наиболее обоснованной. Она увязывается с историей уже упомянутого мною выше последнего крупномасштабного  похолодания (ледникового периода) на нашей планете, которое  началось около 115-110 тысяч лет назад и окончательно завершилось примерно 11600 лет назад.

Последняя ледниковая эпоха на Земле

Карта последнего оледенения на территории Евразии 

Суть данной гипотезы заключается в том, что, когда последняя ледниковая эпоха близилась к концу и ледники начали таять и всё далее и далее отползать на север, стала исчезать экосреда, в которой шерстистые мамонты чувствовали себя комфортно, то есть стала исчезать тундростепь. Её место занимали в целом непригодные для проживания шерстистых мамонтов тундра и лесотундра (в северных районах) и в сравнении с тундрой и лесотундрой ещё менее подходящие для их жизни хвойные леса (в южных зонах). (В дремучих хвойных лесах травы росло мало, пробираться в её поисках через таёжные буреломы шерстистым мамонтам из-за своих крупных габаритов было весьма затруднительно. Кроме того, в неуклонно теплеющих южных зонах они уже начинали страдать от чрезмерной для них жары, поскольку, как и современные слоны, не имели сальных желёз и потому не могли потеть. Нынешние слоны, обитающие  в жарком климате, чтобы охладиться обливают себя водой. Шерстистым мамонтам такой способ охлаждения, понятное дело, не подходил).     

Карта тундростепей в позднюю ледниковую эпоху 

А чем хороша была для шерстистых мамонтов тундростепь? Тем, что в её растительном покрове преобладали высококалорийные, кормовые виды трав, которые мамонты очень любили. Выглядела тундростепь так (ниже размещена фотография, на которой запечатлён один из немногих реликтовых участочков тундростепи, сохранившихся до наших дней)…

тундростепь (мамонтовая степь)

Реликтовая тундростепь в Хакасии

В тех местах, где располагалась тундростепь, климат был более холодным, чем сейчас, но и более сухим. Значительные массы влаги были скованы в ледниках и не участвовали в круговороте воды в природе. Поэтому было гораздо меньше облаков и, соответственно, летом было меньше дождей, а зимой было мало снега. Осенью под воздействием светящего на малооблачном небе солнца, регулярных ветров со стороны ледников травы тундростепи естественным образом высыхали и превращались в сено, которое зимой припорашивалось тонким слоем снега (раскопать его шерстистым мамонтам не составляло большого труда). Болот в тундростепи не было, деревьев росло очень мало, что облегчало шерстистым мамонтам кормление и кочевое передвижение.   

Около 15-14 тысяч лет назад, когда ледниковая эпоха была на уже излёте, климат стал меняться в сторону смягчения. Становилось всё теплее, ледовые панцири неспешно исчезали, а влажность росла. Увеличение количества осадков и пасмурных дней привели к заболачиванию значительных территорий. Со временем из-за повышенной влажности сильно сократился травяной покров (к тому же осенью он сгнивал и сена зимой уже было не найти), стало больше кустов и деревьев. В зоне вечной мерзлоты, к жизни в которой в силу своей морозостойкости тяготели шерстистые мамонты, стала формироваться тундра (см. фото ниже) с крайне бедной кормовой базой: мхами и лишайниками, которые почти не содержат белков и состоят в основном из углеводов.  

Артём Ачкасов, https://www.drive2.ru/b/517708349546955783/?tz=spb

Такая растительность гораздо хуже подходила шерстистым мамонтам для питания, нежели богатые белком травы тундростепи. В итоге привычная для шерстистых мамонтов экосистема постепенно деградировала и в конце концов исчезла. Также постепенно от прогрессирующего недостатка кормов вымерли и сами шерстистые мамонты (ещё раз напомню: шерстистые мамонты – были последним видом мамонтов, жившим на планете). Это случилось около 10-9 тысяч лет назад.

Погибший шерстистый мамонт

Однако две группы шерстистых мамонтов умудрились уцелеть и просуществовать намного дольше других вымерших мамонтов. Одна из этих групп жила на острове Святого Павла (сейчас территория США) в Беринговом море напротив юго-западного побережья Аляски. Она вымерла где-то около 5400 лет назад. Вторая группа обитала на острове Врангеля (сейчас территория России) в Северном Ледовитом океане. Эта уже последняя группа шерстистых мамонтов вымерла всего-то около 3700 лет назад! (То есть во времена, когда уже были построены египетские пирамиды!!!). И что интересно обе эти группы вымерли вовсе не из-за исчезновения тундростепей, а по иным причинам!

Остров Святого Павла на карте (закрашен розовым цветом)

Так, учёные, изучив изотопный состав костей последних мамонтов с острова Святого Павла, установили, что они умерли от жажды! Дело в том, что в связи с окончанием ледникового периода и таяния ледников вода в мировом океане поднялась, остров очень значительно уменьшился в размерах, пресноводные озера на его побережье погрузились в морскую пучину, а озера внутри острова стали потихоньку заполняться просачивавшейся через грунт солёной морской водой. В результате шерстистым мамонтам просто банально стало нечего пить. Убежать с острова они не могли, так как сухопутный перешеек, ранее соединявший его с североамериканским континентом, был уже давно затоплен. В связи с этим у шерстистых мамонтов на данном острове не осталось ни единого шанса на спасение и они погибли все до одного.

мамонты острова Святого Павла

Остров Святого Павла в в наши дни

Хуже обстоит дело с определением причины вымирания шерстистых мамонтов на острове Врангеля (далее буду называть их врангелевскими мамонтами). Есть несколько гипотез этого явления. Например, генетическое вырождение из-за малой численности их популяции. (В данной популяции действительно наблюдалось некоторое снижение генетического разнообразия, поскольку на последнем этапе своего существования её численность составляла лишь около 300-500 особей). Однако, по моему мнению, гораздо более убедительна другая версия. Но прежде, чем рассказать о ней, я изложу некоторый объём важной и весьма любопытной информации, касаемой этих мамонтов.

Остров Врангеля на карте

Врангелевские мамонты (Mammuthus primigenius wrangeliensis), хотя их и не причисляют к категории карликовых, по своим размерам всё же значительно уступали вымершим к тому времени классическим шерстистым мамонтам. Размеры врангелевских мамонтов были такими: средний рост составлял 1,8–2 метра, средний вес — около 2 тонн. Данные характеристики, конечно, не особо впечатляют.

мамонты

Шерстистый мамонт с острова Врангеля

Однако впечатляет то, что врангелевские мамонты смогли прожить много тысяч (!!!) лет после окончания ледникового периода и в условиях, когда тундростепей давным-давно уже не было. То есть эти мамонты, в отличие от других своих собратьев, каким-то образом смогли приспособиться к жизни в обычной тундре, питаясь низкокалорийной тундровой растительностью: мхами, лишайниками и т.д. (Видимо, ввиду столь скудной диеты они и измельчали). Причём, данные палеонтологических находок указывают на то, что такими они стали ещё до своего появления на острове Врангеля.

Остров Врангеля в наши дни

Александр Лыскин/RIA Novosti, https://ru.arctic.ru/infographics/20170222/560924.html

Так, по найденным на острове Врангеля останкам мамонтов учёные установили, что ещё 13 тысяч лет назад на нём жили шерстистые мамонты обычных размеров, но затем они вымерли (вероятней всего, из-за того, что на острове исчезла тундростепь). От 12 до 9 тысяч лет назад на этом острове вообще никаких мамонтов не обитало (их костных останков, датируемых данным периодом, обнаружено не было). Однако, опять же судя по обнаруженным костным останкам, 8 тысяч лет назад на острове появились уже малорослые врангелевские мамонты, последний представитель которых вымер около 3700 лет назад. Естественно, прийти на остров Врангеля они могли лишь с евразийского материка. Такая возможность у них была, ибо тогда остров, в общем-то, ещё не был островом, а соединялся с материком сушей. Эта суша, как утверждал видный советский океанограф Я.Я.Гаккель, ушла под воду в результате таяния ледников лишь около 5 тысяч лет назад. (Кстати, не исключено, что врангелевские мамонты, помимо острова Врангеля, продолжали жить и на материке. В частности, местом  обитания врангелевских мамонтов мог быть полуостров Таймыр, поскольку на нём хоть пока и не отыскали их костных останков, но зато нашли в почве следы их навоза, датируемого как раз-таки постледниковым периодом).

Кроме того, учёные выяснили, что врангелевские мамонты вымирали не постепенно и по чуть-чуть, а массово и в очень короткий период времени.

Мамонты
Роман Евсеев, https://sevastian-mos.livejournal.com/213721.html

Отсюда родилась очень даже правдоподобная гипотеза вымирания врангелевских мамонтов, которая сводится к следующему…

момнты на острове Врангель

Тундра острова Врангеля в наши дни

Врангелевские мамонты погибли из-за необычайно многоснежной зимы или из-за аномально сильного ледяного дождя. Ввиду данного климатического катаклизма эти мамонты не смогли раскопать слишком глубокий снег или расколоть слишком толстый лёд и, соответственно, не смогли добраться до тундрового растительного покрова, вследствие чего дружно перемёрли от голода.

остров Врангеля

Овцебыки на острове Врангеля (теперь на нём живут они)

В последнее время в Интернете, средствах массовой информации, статьях и книгах часто муссируется идея о возрождении популяции мамонтов, для чего предлагается два способа.

Первый способ – произвести клонирование мамонта. Для этого требуется найти в зоне вечной мерзлоты замороженную тушу мамонта, извлечь из нее хотя бы одну пусть даже мёртвую, но целую, не имеющую генетических разрывов клетку, выделить из неё ядро и пересадить его в безъядерную яйцеклетку самки азиатского слона, после чего та, как надеются учёные, выносит и родит самого настоящего шерстистого мамонта.

клонирование мамонтов

Возможно, такой зоопарк скоро на самом деле появится!

Сложность данного способа заключается в том, что очень трудно найти неповрежденную клетку мамонта. Хотя в 2013 году это чуть было не удалось. Тогда на одном из островов расположенного в Северном Ледовитом океане Новосибирского архипелага был обнаружен замороженный труп мамонта. Он настолько хорошо сохранился, что его мясо имело розовый цвет. Из туши мамонта учёные извлекли даже жидкую кровь! Но, увы, неповрежденных клеток ни в мясе, ни в крови обнаружить они не смогли. Тем не менее надежда на то, что когда-нибудь мёртвый мамонт с неповреждённой клеткой будет всё-таки найден, остаётся.   

Учёные изучают тушу мамонтёнка (2007 год)

Андрей Ткачев / ТАСС, https://lenta.ru/articles/2021/12/17/mamonts/

Второй способ возрождения мамонта – посредством генной инженерии превратить в мамонта современного азиатского слона. Для этого необходимо внедрить в ДНК эмбриона слона отдельные гены мамонта (а вот их найти – особых проблем нет), которые отвечают за типичные мамонтовые признаки – маленькие уши, толстый слой подкожного жира, густую шерсть и др. Тогда слониха родит не слонёнка, а мамонтёнка. Теоретически это возможно, но реализовать сие на практике пока ещё тоже не получилось. Однако научно-экспериментальные работы в данном направлении ведутся.

мамонты

Кто знает, может,  когда-нибудь будет и такое! 

Таким образом, думаю, рано или поздно, но шерстистые мамонты вновь появятся в мире живой природы. Правда, ввиду почти полного отсутствия в наши дни тундростепей жить они смогут разве что на фермах, в зоопарках, цирках или в каких-то специально созданных для них искусственным образом тундростепных парках. (Кстати, один такой парк ещё с конца 1980-х годов создаётся в России на северо-востоке Якутии. Его назвали плейстоценовым парком, поскольку именно на эпоху плейстоцена пришёлся расцвет экосистемы тундростепей).

Плейстоценовый парк в Якутии

Вот, пожалуй, и всё, что я хотел, уважаемые читатели, рассказать вам о мамонтах. Надеюсь, данная статься не заставила вас скучать. 

Если вам понравилась статья, не забудьте поставить лайк! Если вы желаете получать уведомления о моих новые статьях, сделайте соответствующую подписку на сайте «Эрудит». 

Иван Правдолюбов

20 сентября 2022 года

P.S. Иллюстративный материал заимствован  из  общедоступных ресурсов  Интернета, не содержащих  указаний на авторов (кроме упомянутых выше) этих материалов и каких-либо  ограничений для их заимствования.   

ПОДЕЛИТЕСЬ СТАТЬЁЙ С ДРУЗЬЯМИ

WhatsApp
Twitter
Facebook
OK
VK
Telegram
Pinterest
LinkedIn

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.